Tag Archives: summer

Our summer holiday

Standard

This summer has been fabulous. We spent almost 3 weeks travelling around the Aragón region of Huesca province of Spain and a bit of the Basque Country of French. It was such a beautiful region. Rich of mountains, forests, nature, animal, but also culture and things-to-do. In August it’s literally a cool place to go since the temperature is a few grades lower than the rest of Spain (which is…hot).

Here’s a summary of our day-to-day holiday pictures (the same like I posted as ‘photo of the day’ in my Instagram: m_stella_n):

blog0

El Salinar (salt mining) in Peralta de la Sal.

blog1

Castle of Monzon, Huesca.

blog2

Barranco (nature preserve) in Gabasa, Huesca, Aragon.

blog3

Alquezar, one of the most beautiful village in Spain. We did the hike along the river Vero…amazing!

blog4

Arrived in Tarnos, France. Sky took Lot for a stroll in the garden of our holiday house. Lot has been fantastic during the whole holiday!

blog5

The beach of Tarnos, France.

blog6

Visited a cute village La Bastide-Clairence and an amazing prehistoric cave Grottes d’Oxocelhaya et d’Isturits.

blog7

Beautiful nature reserve park du Marais d’Orx. Spotting some beavers and turtles!

blog8

Biarritz, France.

blog9

Stand up peddle at Hossegor Lake, French.

blog10

Bayonne, French.

blog11

The backyard of our 3rd holiday house in Latré, Aragon, Spain.

blog12

A ‘poza’ in the midst of beautiful greens, Huesca, Spain.

blog13

Jaca, Aragon, Huesca.

blog14

An ‘animated forest’, Parque Lacuniacha, Huesca.

blog15

“Senda de Izarbe”, a walking trail with painted rocks on the route.

blog16

Castillo de Loarre, one of the oldest in Spain and one of the best preserved Romanesque castle and abbey in Europe.

blog18

“Fiesta de San Lorenzo” in Huesca.

summer holiday ‘casals’ in Spain

Standard

blog5

We are now in our 4th week of in total 11 weeks of summer holiday. Eleven?? Yes, 11! While the summer school holiday in the Netherlands is 6 weeks, here in Spain the kids are roaming free in the summer for almost 3 months. I have to admit they have a reason for it, since the summer months are just too warm…we reached 40°C last week and the average is between 32-35°C. So it’s often too hot to do anything, especially in the midday hours (that’s why Spanish people are having ‘siesta‘ between 2 and 4pm, or simply stop working and having an extensive lunch). I think going to school with this temperature would not be such a good idea.

But 11 weeks…first time hearing it I had a shiver and inevitably came into my mind: What should we do in those weeks??
I know the summer break should be used to relax and recharge. I know that we should not entertain our kids too much. I know that being bored every now and then is good for our kids’ creativity. And in-between those long weeks we could also spend 2-3 weeks to have our family holiday. But still…11 weeks seem so endless!

Now, in our 4th week, I must say we are going good. Time flies indeed. And my girl has grown more like a friend rather than a child I should entertain all the time. She could create her own play or project and I feel like walking alongside instead of pulling or pushing her. We go out together and discover new places, but also stay at home having a chat or other cozy moments. That’s so nice! Still some long weeks to go, but I’m sure we will survive, haha!

For those who needs some activities for the kids, one thing I learned this summer in Spain is that there are lots and lots of summer courses organized in the summer months. It’s called “casal“, and you can find them in all sorts, activity types, prices etc. From sport to dance, from art to technics…in Spanish or English or Catalan (or mixed, like most)…only in the morning till lunch or the whole day…the offers are almost infinite. If both parents have to work (or the kids simply want to join the activities), it’s a perfect way to have fun. The signing up often starts months earlier and the popular casals get full very quickly. Almost all casals are held in June, July and the first week of September, but not in August. From what we experienced last year, in August the whole city seems to be asleep…

Since this is the first time for Sky to join a casal, we only chose two. She did an art casal two weeks ago and this week a theatre casal. And she loves them!! She even already said next year she wants to do these two again…at least, but probably more! And we even just prolonged the theatre casal because she’s just so curious what theme they will be doing next week and she asked me if she can come for another week. Of course!
I’m so happy to see that she enjoys the casals so much. At the beginning I was a bit worried about the language, since the official language is Catalans, and that’s her least strong language. But apparently it’s not a problem at all. When it’s needed they will talk in Spanish, and joining casals means her Catalans is improving a lot! A win-win situation to maintain her foreign languages during this long summer holiday.

So here are some photo’s of her casals results. The theme of the art casal is ‘journey to Paris’, so they made a 3D Louvre and Eiffel tower, sculpted a clay Gargoyle, painted themselves as Mona Lisa, drew like a Monet, painted Notre Dame, the Thalys high speed train and the tourists’ boat along the Seine river…

blog3

blog4

And at the theatre casal the story goes about the wolf. But instead of being the big scary wolf like in the Red Riding Hood, the 3 little pigs and the seven little goats story, this wolf is lonely and wanted to make friends with all the characters in those stories. I really beam with pride watching the video of their performance. My girl really seems to have fun. She did a great job playing her role, and speaking her dialogue in a language she didn’t know at all one year ago!

blog1

She is one of the 4 (instead of 7) little goats.

blog2

The star of the end dance at the party of the wolf!

summer camp, end of school year

Standard

blog4While I’m typing this, my daughter is in the summer camp. It’s the end of the school year here in Spain, and the school organizes a 3-days summer camp each year. Hundreds of children from all grades are having one of the most joyful days in their life. Each two grades share the same destination. Sky is in the first grade, and together with the second grade she is now staying in a ‘casa de colonias‘, a hotel-like building with many facilities indoor and outdoor where children or other big groups can enjoy their time together. I have received photo’s from her teacher yesterday and today and while I know that the hotel is in the midst of nature, I’m still impressed about how green and beautiful the surroundings are. I saw photo’s of my daughter and her friends nurturing vegetable gardens, playing games between the bushes, having their snacks under the shadow of the many big trees, a group photo in their dormitory with the many bunk beds… I think she is having a huge fun!

blog3But it was not easy, it is not. Because this is the very first time she is not sleeping with us at night. The first time she spends more than three quarter of a day without us, her parents. And that for 2 nights; 3 days! Of course we have prepared her (and the other way around) as best as we could. We had talks, she had tears and stomach ache. Woke up in the middle of the night. More talks, more tears. It’s all in the package. Sooner or later there will be the first time. And the time has come. She knows it really well, and however she’s quite scared of it, she was also very excited. Not once she said she didn’t want to go to the camp. I think she wanted to try and she knew she would have tons of fun. Only the first step is always a bit scary. For all of us!

blog5

reaching the leaves

Standard

blog

Sky menemukan sebuah cabang kayu raksasa di hutan kecil yang merupakan bagian dari taman bermain. Dia menyeret cabang berat itu, dengan susah-payah menegakkannya, mengayun-ayunkannya (bahaya kalau ada yang lewat!) dan tiba-tiba menyadari bahwa dia bisa menyentuh daun-daun di pohon dengan ujung cabangnya: “Lihat mama, aku bisa menggapai daun-daun! Oh kalau nanti aku sudah besar aku mau jadi setinggi cabang ini juga ah!” 😀

***

Sky heeft een mega tak gevonden bij het bosje dat onderdeel is van de speeltuin. Ze sleepte het zware geval mee, zette het met moeite rechtop, zwaaide het heel gevaarlijk heen en weer en besefte ineens dat ze met die tak de bladeren bij de bomen kon raken: “Kijk mama, ik kan bij de blaadjes! Oh als ik straks groot ben, wil ik ook zó lang als deze tak zijn!” 😀

blog1

first summer day of the year

Standard

blog1

blog

Sky mendesah: “Ohh hari ini enak sekali. Aku harap kita bakal menikmati banyak hari seperti ini.”
Sekitar 10 derajat lebih panas dari kemarin, hari ini memang sempurna untuk bermain air, menikmati es krim, smoothie dan selada dingin, dan mengayun tinggi di bawah bayang-bayang pohon-pohon besar. 🙂

***

Sky zuchtte: “Ohh wat een heerlijke dag. Ik hoop dat we nog veel van dit soort dagen zullen hebben.”
Zo’n 10 graden warmer dan gisteren, vandaag is de perfecte dag voor ijsjes, waterspelletjes, koude smoothie en salade, en lekker hoog schommelen onder de schaduw van hoge bomen. 🙂

summer festivals have started

Standard

blog4

blog5

blog6

Musim panas sudah tiba! Hangatnya matahari dan dinginnya es krim, akhirnya tiba saatnya menikmati! Mungkin susah dibayangkan ya bagi pembaca dari daerah tropis. Tapi di sini, setelah berbulan-bulan kedinginan melulu, enak banget deh kalau sudah mulai hangat begini, hehe… Musim panas identik dengan festival dan event-event lain yang menyenangkan, yang mana kami sesering mungkin mengambil bagian dan menikmatinya. Akhir minggu lalu kami mengunjungi dua event seru: Gipsy Festival yang selain menampilkan musisi di beberapa podium juga menyediakan aktivitas sirkus untuk anak-anak dan dewasa (foto dan video di bagian atas), dan Open Day dari Factorium (ini semacam pusat seni, tari dan musik begitu deh). Karena namanya Open Day maka ada banyak workshop dari berbagai macam les yang mereka sediakan, panggung seni dan musik, performance dari segala aliran seni (tari, teater, seni rupa, dll) yang bisa dilihat, didengar, dan dicoba. Sky ikut mencoba les menari untuk anak usia 4-6 tahun. Dan seperti yang bisa dilihat dari foto-foto dan video di bagian bawah, dia menikmati dan senang sekali. Selain itu dia juga banyak menonton pertunjukkan tari, baik di depan podium langsung maupublog1n di depan kaca jendela kelas saat ada grup yang sedang menari. Mulutnya sedikit terbuka dan matanya berbinar-binar…tampak jelas betapa kagumnya dia pada para penari itu. 🙂

***

Het is zomer! De warme zon en de koele ijsjes, het grote genieten kan beginnen! Zomer is bij uitstek de tijd voor festivals en allerlei leuke evenementen, iets wat wij altijd graag meemaken. Afgelopen weekend hebben we al twee leuke bezocht: het Gipsy Festival met allerlei circus activiteiten voor jong en oud (foto’s en video boven) en de Open Dag van Factorium (een center voor kunst, dans, en muziek) waarbij verschillende workshops, proefcursussen, voorstellingen en podia worden gehouden. Sky heeft meegedaan met de kleuterdans, en zoals je op de foto’s en video’s hieronder kunt zien, ze vond het in één woord: geweldig! Ze heeft ook allerlei dansoptredens gekeken, soms voor het podium en soms bij het raam van de danslokaal, allebei met grote ogen en open mond. Zó mooi vond ze het allemaal! 🙂

blog

blog2

blog3

sleeping in the hallway

Standard

blog35 derajat Celcius suhu kemarin. Kamar Sky kurang lebih adalah kamar yang paling panas di rumah kami. Segala upaya sudah kami lakukan untuk menjaganya sedingin mungkin, tapi tetap saja panasnya seperti oven. Hari-hari belakangan ini tidur Sky agak berkurang. Tidak parah sebetulnya, berkurang sekitar setengah jam sampai 1 jam tiap hari. Tapi kalau ditumpuk selama beberapa hari, nah, jadi terasa deh. Anaknya jadi agak rewel, dan gampang ngamuk. Dan melihatnya mandi keringat kalau tidur di kamarnya…kasihan sekali. Jadi kemarin malam kami memutuskan: biar dia kali ini tidur di ruang yang paling dingin di rumah: gang di depan pintu masuk! Kasur, bantal-bantal, dan selimut semuanya kami boyong ke bawah. Ditata senyaman dan seaman mungkin. Ditambah boneka-boneka. Jendela di sisi tangga kami gelapkan (ditutup selimut tebal). Dan papa tidur di ruang keluarga, dekat dengan Sky. Tampaknya dia menikmati acara ‘tidur piknik’ ini, hehe… Ekstra lama dibacakan cerita, bermain dan ngobrol sebelum tidur (supaya jadi terbiasa dengan tempat tidur barunya), sampai akhirnya sekitar jam 9 dia jatuh tertidur. Sampai hampir jam 8 pagi tadi! Yaaa…misi berhasil dengan sukses!!! Hari ini dia sudah ceria lagi, dan untungnya suhu hari ini diperkirakan sekitar 26 derajat. Enak! 🙂

***

35 graden gisteren. Sky’s kamer is zo’n beetje de warmste kamer in ons huis. We hebben er alles aan gedaan om het zo koel mogelijk te houden, maar het is gewoon een oventje geworden. De laatste dagen sliep Sky al wat minder. Niet ernstig, misschien een half uur tot een uur minder per dag. Maar die minder uurtjes stapelen op en dan heb je een chagrijnig kind, dat een beduidend korter lontje heeft. En om haar badend in zweet in haar bed te zien slapen…zo zielig. Dus vannacht hebben we bedacht: ze gaat maar in de koelste ruimte van het huis slapen. De gang! Alle matrassen, kussens en dekens naar beneden gebracht. Lekker veilig en knus inrichten, extra knuffels erbij. Het raam bij de traphal verduisteren (dik laken ervoor gehangen). En papa sliep vannacht in de woonkamer, dichtbij Sky. Ze vond het wel erg gezellig zo. Na extra lang voorlezen, kletsen en spelen (even de spanning van haar nieuwe slaapplek weghalen) viel ze rond 9u in slaap. Tot bijna 8u vanmorgen! Missie geslaagd!!! Onze meid is vandaag weer lekker vrolijk, en gelukkig wordt het vandaag ongeveer 26 graden. Heerlijk! 🙂

the downsides of summer

Standard

blog1

Begitu matahari mulai sering bersinar dan suhu udara mulai merangkak naik, senyum di wajahku semakin hari semakin lebar. Senang sekali rasanya kalau sudah mulai musim semi dan dilanjutkan dengan musim panas. Tapi…ada juga sisi negatif yang muncul bersamaan dengan hari yang terangnya semakin panjang dan suhunya semakin hangat. Nyamuk di kamar tidur, burung-burung yang mulai berkicau riang jam 4 pagi (aku tahu banyak orang senang kalau dibangunkan oleh kicauan burung, tapi ya jangan jam 4 pagi dong ya mulainya!). Dan satu lagi yang menyebalkan: lalat! Banyak lalat masuk ke rumah, dari jenis yang gendut-gendut pula… Jadilah kami beli pemukul lalat. Tapi masalahnya: bagaimana caranya menerangkan fungsi alat ini kepada seorang anak? Masak harus bilang bahwa kami bakal memukul lalat sampai mati? Membunuh binatang?!? Emang boleh? Sampai sekarang kami masih belum yakin harus bilang apa, jadi alatnya cuma kami gunakan untuk melambai-lambai ke arah si lalat. Dengan harapan dia bakal sedikit demi sedikit terbang ke arah pintu luar sendiri. Makan waktu jauh lebih lama untuk ‘menggiring’ lalat-lalat menuju udara bebas dengan cara begini, tapi mungkin musim panas kali ini bakal masuk sejarah sebagai musim panas dengan jumlah korban yang paling sedikit. Hehehe… 😀

***

Zodra de zon schijnt en de temperatuur omhoog kruipt word ik met de dag blijer. Lente en zomer zijn absoluut mijn favoriete seizoenen. Maar…er zijn ook wat minder leuke kanten van de lange warme dagen. Muggen in de slaapkamer, vogeltjes die vanaf 4u ‘s nachts al druk bezig zijn met “babbelen” (ik weet dat veel mensen het leuk vinden: wakker door zingende vogels, maar ja…niet keihard om 4u ‘s nachts denk ik dan). En nog een andere irritatie: vliegjes! Overal vliegjes, en dan nog van de hele dikke… Dus, vliegenmeppers gekocht. Maar nu: hoe leg je de functie van zo’n ding uit aan een kind? Je gaat toch niet zeggen dat je die vliegjes dood gaat meppen? Een dier doodmaken?!? Mag dat? We zijn er nog niet uit, dus tot nu toe gebruiken we dat ding alleen om te wapperen richting de vliegjes. In de hoop dat ze vanzelf, stukje bij stukje, dichterbij de uitgang vliegen. Het duurt wel veel langer voordat we alle vliegjes de deur uit wapperen, maar misschien gaat deze zomer onze geschiedenis in als de zomer met de minste slachtoffers. 😀

summer is in the air!

Standard

blog

Nikmatnya, cuaca hari-hari ini!!! Kami hampir tidak pernah berada di rumah, hehe…maka dari itu tulisan blognya agak terhambat (karena semua pekerjaan harus dikerjakan di malam hari, di waktu yang biasanya kadang aku gunakan untuk menulis). Sering kami cuma pulang ke rumah sebentar supaya Sky tidur siang. Tapi bisa juga seperti hari ini, dia ketiduran di keretanya, capek bermain sepagian dan dihembus semilir angin…jadilah tidur siang di bawah bayangan pohon di halaman belakang. Dan sesudahnya jalan-jalan ke kota lagi, bermain air dan berbagi es krim dengan mama…senangnyaaa! 🙂

***

Heerlijk, dit weer!!! We zijn bijna niet binnenshuis geweest, haha…vandaar dat de blogpost even op zich laat wachten (want alle werk moet dan ‘s avonds gedaan worden, op de tijden die ik af en toe gebruik om iets te schrijven). Vaak komen we alleen even thuis voor Sky’s middagdutje. Maar het kan ook zoals vanmiddag, dat zij in slaap viel in haar kinderwagen, moe van al dat buitenspelen en gewiegd door de wind…kon ze even in de schaduw in de tuin een tukje doen. Om daarna weer lekker naar de stad te gaan, om met water te spelen en samen met mama een ijsje te delen…genieten!!! 🙂

blog1