Tag Archives: school

how our first work/study week went

Standard

blog1

So we survived another week…a very important week it was!

Joop has (officially) worked for 2 weeks at his new office, Sky has finished her very first week at her new Spanish/Catalans international school, and I have completed 2 (out of 10) days of basic Catalans course. Oh woww…sounds impressive right?!

The week went well. Of course, all of us have some ups and downs moments, but so far so good. Joop has tried his best only to speak Spanish at work, and he feels he is progressing. More vocabulary learnt and if the context is right he can quite follow the big line of the conversation (I’m trying to be very careful here…because just don’t think we can have a great conversation. Only the basic things so far!) ๐Ÿ˜€

And miraculously I could also quite follow my Catalans lessons, with my very little knowledge of Spanish! The teacher is just great, she speaks very slowly and tries her best to help all of us (no Spanish nationality in the class, almost all come from Latin America). Concerning the Catalans language, I will only follow the 10-days basic course. Simply because my Spanish course will also start next week (2 days a week), and it collides with the next level of Catalans course. Pity!

blog3

And how about Sky… Well, she is fine!!! She liked her first week at school, much to our delight!! If you remember my post a few weeks ago about how much my worry is…none of them turns real, because she comes home everyday full of stories to tell and she really seems to enjoy it all. I asked her if she could understand when the teachers speak in English (one third of the time). She could a bit, and mostly it’s enough. The lessons spoken in Spanish (sport and math) and Catalans (music) luckily contain many universal words. But, she also recognized that she could hardly speak back, even worse if she wanted to explain things. It’s frustrating. We all know that feeling!

The funny thing is about the lunch and the afternoon snack. We know Sky loves food. And it’s also the first thing we discuss everytime I pick her up at school. I can access the monthly menu at the school internal website so I know what she got or will get, but she just loves to explain what she has eaten, and that she always finishes them all… Well that’s at least one less issue for us. ๐Ÿ˜€ She also doesn’t have issues having lunch an hour later than what we do at home. Again, my worry just disappears in the air….

So once again, so far so good. We are getting into our daily rhythm and doing things we are planning to do. Everyone is healthy and happy… and this adventure has started to get its shape.ย  ๐Ÿ™‚

blog2

Advertisements

first day of school in Spain

Standard

For many Spanish parents it’s a big relieve to walk their children to school again this morning, after 11 weeks (!!!) of summer holiday (compared to 6 weeks in the Netherlands). But for me, it feels so unreal how fast the past weeks gone by. We now live 6 weeks here in Spain, have been busy with so many things and have passed through many milestones in such a short period of time… but today marks a very important milestone in our life: The first day Sky goes to school in our new homeland. First time wearing a school uniform! She is really looking forward into it:

blog1

This month the children are allowed to wear their sport uniforms because the weather is just still too warm for the “official” uniform, which is made of thick material. The ‘problem’ with uniforms is, that you have to put names on all of them, from the backpack to the swimming suit. That’s the advice I got from another mom and also from school. So we ordered a name-sticker which you can iron on the clothes (or sew on the bags). Like this:

blog2

The school starts at 08.50 and will end at 16.35, all the same from Monday till Friday. Again, very different compared to her school in the Netherlands (08.30 – 15.00, and on Wednesday till 12.30). The long hours are compensated by having 2 hours long afternoon break (in NL 1 hour), including having lunch together at the big dining room. Sky is so curious what kind of meal she would get today! Actually I can check the monthly menu on the internal school website, but we have made an agreement that I will only check it when she has gone to school, haha…. (pstt, I have just take a look and all the menu seems delicious!! I think she will like most of them). This is the school dining room:

blog4

Last week we had a parent’s meeting at school, where presentations were given both in general (we had a special English version in a different room) and in the children’s own classroom by the teachers themselves. Children were not allowed to join this meeting, so we had to arrange a sitter for Sky. The first time in her life she stayed at home with a sitter! (talking about milestones….) We’re lucky to find a Dutch sitter, an 18 years old girl who has lived here for about 5 years. Sky was all happy and enthousiast about her! This is a picture during the presentation in the class (which was all in Spanish, with occasionally some English summaries afterwards). As long as I know there are 3 non-Spanish children in the class, out of 23.

blog5

And the last Friday before the school starts was an Open Day. Parents and children are allowed to come in the class and met the teachers. We got explanations and guided tour around the school. Such a good idea, especially for new students and parents like us. At least now Sky knows where the nearest toilet is and where she should go to fill in her water bottle. We also got to see the classes, the library, the dining room, the gym, the playground, the computer room and the music room:

blog3

I have to admit I’m quite nervous today. I try to keep myself busy (like by writing this blog), but still I kept looking at the clock and thinking ‘What is she doing right now? Is she happy, not getting a headache from all the foreign languages spoken and the new children around her?” Oh my, I can’t wait to hear all her stories when I pick her up (or not, maybe she doesn’t feel like sharing them today. All okay). Tomorrow is a Catalonian Public Holiday (Diada Nacional de Catalunya), so happy with that. Then we have one day to take a rest from this impressive ‘first day’.

blog6

 

worry

Standard

blog5

Mothers are made to worry, especially when it comes to their little ones.

I’m worry if Sky would be okay with our big move. If she would like our new house here in Spain, with us busy settling things down and learning the language and everything new around us…

I’m worry, because she will soon enter a new school and learn 3 new languages at once. Three!!! Which means she will be in a new environment, with all new teachers and kids who all speak languages she does not understand yet. We try our best to teach her some English the past half year, but that’s so far from enough. At least, that’s my worry…

And she is such an observant girl. Not shy, like some people might think at first sight. She would not jump into anything before she’s comfortable enough with it. She needs to watch and understand the situation first, and it might take some times. Maybe she would not easily make friends in her new class… At least, that’s my worry…

I was reading her new school schedule and oh what a long day they will make at school. Much longer than the school days in the Netherlands, almost 2 hours longer! Wouldn’t she be too tired? And their lunch start at 13.20!! Oh my, that’s so late! At her previous school the kids would have lunch at 12 (and at home also)! And she’s such an eater, will get cranky when her tummy rumbles. Poor little girl… At least, that’s my worry…

blog2

But then,

She has never complained ever since we’re here. She always has a big smile on her face, and keep telling me what a beautiful house (with a big garden!) and a pretty green surrounding we now have in Spain. She is so sweet and helpful (what have I done to deserve this kid!)

We take her everywhere, from arranging some legal things (city hall, police office, parking office, other offices…) till shopping for the necessary home appliances (internet/tv/phone office, car dealers, electronics, diy-stores, garden and plants, water filter, outdoor furnitures, more diy stuff…) and she enjoys it all. Everything. Each of them is an adventure, and every single one is just as exciting. Whether it’s about finding a delicious dessert in the supermarket or to get our health insurance done at the bank. Whether it’s about wandering around the weekly city market or to register ourself in the city hall.

blog8
blog1And then,

We got our first playdate. With two other mothers with their daughters (in total 5 girls together with Sky, all about the same age and all will go to the same school). We met at the park, and the girls immediately played together like they have known each other for years. The moms had a blast too. But for me it’s so special to see how Sky seemed to be at her ease. How much fun she had although she might not understand all words said (almost all in English). How children can easily play together without having to worry.

blog6

And moms like me…well, we are made to worry. It’s in our nature, I guess. But with all things happening these weeks, to watch and see how Sky smoothly and joyfully enjoying her days…it relieves my worries a bit. The big move still has to happen, when she really goes to school, in 10 days. But I believe we have set a solid base to hop on. Let’s continue from that. ๐Ÿ™‚

blog7

reading like a champ

Standard

blog4

Belajar membaca, sebuah proses yang ajaib. Magical. Waktu Sky masuk kelas 3 akhir bulan Agustus tahun lalu, dia baru mulai bisa membaca kata-kata sederhana seperti ‘kipblog8(ayam) dan ‘pan‘ (panci). Itupun dengan susah payah. Sudah hebat untuk anak sekecil itu! Sekarang, 5 bulan kemudian, dia membaca segala yang bisa dibaca. Bis lewat, selebaran iklan, emailku (ups, mulai sekarang laptop harus dikunci kalau aku tinggalkan, hehe), tube pasta gigi (katanya: “nama odol ‘zendium’ itu lebih bagus ya daripada ‘sensodyne'”), nama toko (“kenapa sih toko itu dinamai ‘stom‘ (bodoh)?” sambil menunjuk ke sebuah ‘stomerij‘ (alias dry clean. Penggalan ‘stom‘ itu asalnya dari ‘stoom‘, yang artinya ‘uap panas’).

Persis 2 bulan lalu kami mencapai sebuah milestone istimewa: Kami sudah meminjam 1000 buku dari perpustakaan, dalam waktu 4 tahun! Dari Ibu perpus Sky mendapat hadiah kecil kenang-kenangan, dan beritanya muncul di laman Facebook perpus. 1000 buku sudah kami bacakan untuknya, dan sekarang dia sudah bisa membaca sendiri. Senang sekali mengikuti perjalanannya belajar membaca, dan melihatnya menikmati dunia perbukuan seperti ini. Semoga bisa menjadi bekal berharga sepanjang hidupnya.

blog5

Dan hari ini kami menerima portfolio (raport) mid-semester sekolahnya. Di sini disebut portfolio, karena yang berisi penilaian hanya selembar, sementara sisanya adalah hasil karya lainnya, seperti gambar, prakarya, foto, tulisan, cerita, dll. Di semua kategori penilaian (membaca, mengeja, berhitung dan kosakata) Sky mendapat score ‘A’. Level membacanya saat ini ada di level M5 (pertengahan kelas 5), yang berarti dia lebih cepat 2 tahun dari level yang diharapkan. Sebagai orang tua, yang tersisa hanya rasa syukur dan bangga…ย โ™ฅ

blog1

***

blog2Het is zo’n wonderlijk iets; leren lezen. Toen ze in groep 3 begon, eind augustus vorig jaar, kon ze nog maar net met moeite woordjes als ‘kip’ en ‘pan’ lezen. Dat was ook al heel wat voor zo’n klein meisje! En nu, 5 maanden later, leest ze alles…maar dan ook alles wat te lezen valt. Een voorbijrijdende bus, reclamefolder, mijn e-mails (oeps, voortaan de laptop vergrendelen als ik niet erachter zit!), tandpasta tubes (“ik vind het woord ‘zendium’ mooier dan ‘sensodyne'”, zei ze), winkelnamen (“wat is er stoms aan die winkel?” Het was een stomerij…).

Precies 2 maanden geleden hebben we een bijzondere mijlpaal bereikt: We hebben het 1000e boek geleend bij de bieb, in 4 jaar tijd! Van een aardige bieb-medewerkster hadden we een kleine attentie gekregen en Sky stond op hun Facebook pagina. 1000 boeken hebben we voor haar gelezen, en nu leest ze al heel veel boeken zelf. Wat een plezier heeft ze daarin, en wat is het leuk om het te zien en deze ontwikkeling mee te maken.

blog6

En vandaag hebben we haar school portfolio meegekregen, met daarin haar mooie werkjes en de toets resultaten. Voor lezen, spelling, rekenen en woordenschat heeft ze een ‘A’. Haar leesniveau staat op M5 (mid groep 5), dat betekent 2 jaar voorsprong, wat het lezen betreft. Wat kun je als ouders nog meer doen dan dankbaar en trots zijn…ย โ™ฅ

blog3

blog7

growing power

Standard

blog 5

Di tengah trotoar dia berhenti, turun dari skuter/otopetnya. Matanya memandangku lekat-lekat: “Mam, tadi di sekolah aku tiba-tiba merasa…bahwa aku kuat, bertenaga. Bahwa aku bisa ikut berlari, bisa meloncat lebih tinggi. Teman-temanku bisa berlari cepat sekali, tapi sekarang aku merasa bahwa aku juga bisa.”

Perasaan yang menyenangkan pasti, seperti yang kukatakan padanya. Seolah ingin membuktikan ucapannya, dia berhasil meraih palang di rumah panjatan di tempat bermain yang tadinya tidak bisa dia capai, biarpun dengan meloncat. Sekarang tiba-tiba bisa dijangkaunya, begitu saja.

Mungkin ini efek kejadian di pagi harinya juga. Pagi itu kami memberitahunya bahwa Ibu guru yakin dia boleh naik ke kelas 3 sesudah libur musim panas nanti (bulan Agustus). Sebetulnya kami (dia juga) sudah tahu sejak interview orang tua-guru bulan Februari lalu, tapi sekarang sudah betul-betul resmi. Dia senang, tapi juga merasa spannend/tegang. Kelas baru, dengan sebagian besar teman-teman baru, di mana dia kemungkinan besar adalah yang paling muda. Tapi minimal sudah ada kepastian, jadi dia bisa mempersiapkan diri, terutama secara mental. Kami orang tuanya juga ikut spannend, hehe… Penasaran sekali bagaimana dia nanti menjalani kelas barunya. Kita tidak bisa mengatur segala-galanya, tapi yang jelas kami berharap sepenuh hati semoga masa sekolahnya berkesan dan penuh kenangan indah. ๐Ÿ™‚

Note: Di Belanda resminya anak yang berumur 6 tahun sebelum atau saat libur musim panas boleh naik ke kelas 3, kalau sudah siap. Siap dalam arti si anak sudah bisa berkonsentrasi dan mengerjakan tugas secara mandiri. Karena di kelas 3 anak mulai belajar membaca, menulis dan berhitung. Terkadang ada pengecualian, kalau anak memang belum siap maka dia boleh duduk setahun lagi di kelas 2. Dan seperti Sky, kalau memang terbukti sudah siap secara fisik dan mental, maka boleh naik kelas walaupun dia baru saja berulang tahun ke-5.

***

blog 5b

Midden op de stoep stopte ze, stapte van haar step af. Ze keek mij ernstig aan: “Mam, ik voelde vandaag op school ineens…dat ik kracht heb. Dat ik mee kan rennen. Dat ik hoger kan springen. Mijn vriendinnen kunnen snel rennen maar nu voel ik dat ik dat ook kan.”

Een heerlijk gevoel, lijkt mij, en dat heb ik ook tegen haar gezegd. Alsof zij dat wil bewijzen, hing ze kort daarna aan een rekstok bij de speeltuin waar ze tot voor kort niet kon reiken, ook niet door te springen. Nu wel, zomaar.

Misschien speelt ook een rol dat wij haar die ochtend vertelden dat zij, volgens haar juf, na de zomervakantie zeker naar groep 3 gaat. Dat weten wij (zij ook) eigenlijk sinds het laatste oudergesprek in februari, maar nu is het helemaal officieel. Zij vindt het leuk, maar ook spannend. Een nieuwe klas, met merendeel nieuwe kinderen, waar zij waarschijnlijk de jongste zal zijn. Maar nu er zekerheid is, kan zij zich voorbereiden op wat er komen zal. Wij vinden het ook spannend, super benieuwd hoe ze het straks gaat ervaren.ย Je hebt niet alles in de hand, maar we hopen van harte dat zij hele leuke en leerzame tijd zal beleven op school. ๐Ÿ™‚

blog 5a

little butterflies

Standard

blog 3

Sky: โ€œAku nggak suka melihat jari-jari kaki. Nggak enak dilihat. Kecuali jarinya T. Punya dia jari kakinya bagus.โ€

T itu salah satu anak laki-laki di kelasnya. Persis setahun lebih tua, baru saja berulang tahun ke-6. Akhir-akhir ini kami makin sering mendengar namanya. โ€œMenurutku dia anak baik, aku sukaโ€, kata Sky. Dan memang begitu adanya. Kemarin aku ikut mendampingi kelasnya mengunjungi museum. Kebetulan Sky dan T ada di grupku, bersama 3 anak lain. Setelah 2 jam bersama-sama aku mengakui bahwa Sky memang benar: T itu anak baik.

Saat berjalan kaki ke museum T sempat memetik setangkai bunga dandelion. Selama di museum bunganya dia pegang terus (kecuali kalau dia ingin melakukan sesuatu, maka aku boleh memeganginya sebentar). Di perjalanan pulang ke sekolah aku melihat Sky dengan bunga itu di tangannya. Bunganya sih sudah layu. Tapi waktu aku berjalan di belakang mereka, mengamati dua anak yang asyik mengobrol dengan bunga itu di tengah-tengah…mau tidak mau aku senyum-senyum sendiri.ย ๐Ÿ™‚

Oya, kalau ada yang bertanya-tanya seperti aku, bagaimana ceritanya kok Sky bisa melihat jari-jari kaki T di kelas? Nah, ternyata begini: T sedang belajar berhitung, menjumlahkan sampai 20, tapi jari-jari tangannya tidak cukup. Jadi dicopotnya sepatu dan kaus kakinya, dan dengan demikian jari-jari kakinya bisa ikut dipakai. ๐Ÿ˜€

NB: Satu lagi detail tambahan. ๐Ÿ˜‰ Dua minggu sesudah tulisan ini Sky berulang tahun. Di kelas dia boleh duduk di singgasana (kursi tinggi) dan anak-anak lain membuat lingkaran untuk menyelamatinya satu-persatu. Aku melihat T tidak cuma menyalaminya, tapi juga mengecup ringan pipinya. *meleleh*ย ๐Ÿ˜

***

Sky vertelde: โ€œIk vind tenen eigenlijk niet mooi. Niet leuk om er naar te kijken. Behalve die van T. Hij heeft mooie tenen.โ€

T is een jongen uit haar klas. Precies een jaar ouder, dus net 6 geworden. De laatste tijd horen we zijn naam steeds vaker. โ€œIk vind hem een leuke jongenโ€, zei Sky. En ja, het is zo. Ik ben gisterenย meegegaan met hun klas-uitje naar het natuurmuseum. Toevallig zaten Sky en T in mijn groep, samen met 3 andere kinderen. Na 2 uur samen te zijn kan ik Sky wel beamen: T is een leuke jongen.

Onderweg naar het museum heeft T een paardenbloem geplukt. Gedurende het hele museum bezoek heeft hij de bloem vastgehouden (behalve als hij iets wilde doen, dan mocht ik het even vasthouden). Op de terugweg naar school zag ik dat Sky die bloem, die intussen al helemaal slap was, in haar handen had. Ik liep achter ze aan, zag twee kindjes gezellig naast elkaar lopen kletsen met een bloem in het midden, en kon mijn glimlach moeilijk onderdrukken. ๐Ÿ™‚

Trouwens, als je je zoals ik afvraagt hoe het komt dat Sky Tโ€™s tenen kon zien? Nou, het zit zo: T wilde sommetjes gaan maken tot 20, maar had aan zijn vingers niet genoeg. Daarom trok hij toen zijn schoenen en sokken uit, om zijn tenen erbij te betrekken. ๐Ÿ˜€

PS: Nog een detail erbij. ๐Ÿ˜‰ Twee weken na deze post is Sky jarig geweest. Ze mocht op de hoge troon in de klas zitten en de andere kinderen liepen in de kring om haar te feliciteren. Ik zag T, naast een handje, ook vlug een kusje op Skyโ€™s wang geven. *smelt smelt*ย ๐Ÿ˜

blog 4

boring school

Standard

blog-1

Sky ngobrol dengan papa (tapi ngobrolnya nyaris searah, hehe),ย saat diantar pergi tidur:
“Cerita dong pap, gimana waktuย papa dan mama menikah dulu? Dan waktu papa masih sekolah, gimana ceritanya? Di sekolah orang besar (= universitas) itu waktu papa ketemu mama kan? Apa kalian waktu itu bermain bersama di halaman sekolah? Enggak? Wah, boring (= membosankan) lho. Makan buah bersama? Makan siang? Lalu bermain keluar? Enggak??? Ahhh boring ah! Nggak ada bak pasir pula di sekolah? Boring! Kalian boleh mengukur gang sekolah nggak? Tidak boleh? Aku boleh lho. Sekolahku memang menyenangkan banget ya.” ๐Ÿ˜€

NB: Yang namanya mengukur gang itu adalah anak, biasanya berdua, diberi alat pengukur. Bisa penggaris kayu, rol meteran, atau alat lain. Lalu disuruh mengukur gang di antara kelas-kelas. Fokusnya bukan pada hasil, tapi pada prosesnya.

***

Sky tegen papa, een bijna eenzijdig gesprek voordat ze naar bed ging:
“Vertel eens pap, hoe was het toen jullie getrouwd waren? En toen je op school zat, hoe was dat? Je hebt mama op de grote school ontmoet, toch? Gingen jullie toen samen buiten spelen? Nee? Saai hoor! En samen fruit eten? En boterham eten? Daarna buiten spelen? Neeeee?? Wat saai! En ook geen zandbak? Saai!! Mochten jullie ook de gang meten? Nee? Nou, ik wel hoor. Ik heb een hele leuke school hรจ!” ๐Ÿ˜€

blog-1a